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美国亲手打造的利比里亚,是怎么一步步成为贫困落后的国家?

非洲的近代史可以说是一部列强的殖民史,到一战爆发时,整个非洲除了击退意大利入侵的埃塞俄比亚,只有利比里亚没有沦为殖民地。这个面积不过11万平方公里,人口仅470万的小国,没有被欧洲列强瓜分的秘诀就在于有一座坚实的靠山—美国。


美国亲手打造的利比里亚,是怎么一步步成为贫困落后的国家?

▲ 利比里亚位于撒哈拉以南的非洲大西洋沿岸,素有“西非门户”之称


历史上,利比里亚曾是美国解放黑奴的安置地,1847年独立成国家,因此它的国名“Liberia”在拉丁语中意为“自由(Liber)之邦”。因为这层特殊关系,利比里亚从建国起就受到美国的庇护,政治体制也完全仿照美国,是非洲第一个共和国。


美国亲手打造的利比里亚,是怎么一步步成为贫困落后的国家?

▲美丽的热带风光下,是利比里亚的贫穷和落后


民主的政治体制,大国的安全庇护,优越的地理位置和丰富的自然资源,利比里亚似乎占尽经济腾飞的条件,按理说应该发展的很不错。然而令人大跌眼镜的是,2018年利比里亚人均GDP仅677美元,是联合国界定的世界最不发达国家之一,并且在当今世界舞台几乎没有存在感。


历史很辉煌,现状很落后。那么,美国为何要远涉重洋去非洲打造这么一个国家,利比里亚如今的糟糕状况又是怎么造成的呢?


一、美国遣返自由黑人


自公元1619年起,为满足对劳动力的需求,大量非洲黑人被贩卖到了英属北美殖民地,尤其是种植园密布的南方。1776年美国独立时,全美黑人数量从1680年的700增长到50万,占总人口的六分之一,其中多达45.5万分布在南方各州,它们被称为蓄奴州。


黑奴到达北美后,有的通过一定年限劳动赎身,这就是自由黑人的由来。然而黑奴大面积获得自由,则是在美国独立之后才实现的。


美国以“追求自由民主”的理念而从英国获得独立,但是美国国内充满了血腥和压迫的种植园奴隶制,是对“天赋人权”思想的讽刺,也站在了美国建国理念的对立面。因此,在美国的开国元勋中,就有富兰克林等奴隶制的反对者。在这样的背景下,黑奴较少的北方各州先后废除奴隶制,南方的蓄奴州也有黑奴通过各种方式逃到北方。从1790年到1810年,美国自由黑人由59466人增至186446人,短短二十年间增加了两倍之多。


自由黑人数量迅速膨胀后,如何对待他们成了美国社会关注的焦点。有的白人害怕自由黑人会鼓动黑奴暴动,也有白人担心他们与自己竞争工作岗位,争取政治经济权利,威胁社会的稳定。此外,部分自由黑人也希望回到故乡,在那里他们更自由,发展空间更广阔。


在对待自由黑人同社会的关系上,美国第三任总统杰斐逊的观点很有代表性,他在1785年出版的《弗吉尼亚札记》中第一次提出了把自由黑人遣回非洲故乡的设想。把自由黑人遣回故乡,赋予他们完全的公民权利,既可以维护美国社会的稳定,又可以在非洲传播基督教文明,因而很快得到了政界和宗教人士的广泛赞同。


1787年,英国把一部分黑人送回非洲建立了塞拉利昂殖民地,这给美国持遣返观点的群体注入了一支强心剂。当时,实力有限的美国为了避免同英国在非洲产生冲突,没有由政府出面,而是在1816年成立了“美国殖民协会”这一民间组织,该协会的目的就是将自由黑人遣返非洲。1819年,美国殖民协会得到国会的支持和拨款,一场紧锣密鼓的遣返运动开始。


二、从殖民地到共和国


遣返之前,美国殖民协会派人到英属塞拉利昂取经,寻找殖民地点,最终,他们选择了塞拉利昂东南方的海岸,该地是人烟稀少的热带雨林地区,仅有一些分散的黑人部落,是个理想的的殖民据点。


1821年,美国海军军官驾船开往目的地,船上除了搭载的一批自由黑人外,还有总统门罗和美国殖民协会各派的两名看管遣返者的“代监官”。当年12月,他们在梅苏拉多角登陆,随即向土著黑人提出了土地要求。

土著黑人首领并不同意出卖土地,但殖民者把手枪顶到首领脑门上,以300美元的代价“购买”了长225公里,宽64公里的梅苏拉多角。第二年,更多的自由黑人被遣返到这里,在代监官的带领下,他们镇压了土著黑人的反抗,建立起第一块殖民地。


1824年,美国殖民协会根据拉丁文“自由”的含义,正式将这里命名为利比里亚。为了纪念支持遣返活动的总统门罗(Monroe),梅苏拉多角居住点被命名为蒙罗维亚“Monrovia”。


在美国殖民协会的刺激下,美国各州也纷纷成立殖民协会。1832年,马里兰州在利比里亚东南方建立了马里兰殖民地,其他各州也蜂拥而至,建立起大小不等的殖民地。为了壮大力量,1839年,除马里兰殖民地外,其他各殖民地以蒙罗维亚为中心组成利比里亚联邦,并以美国宪法为蓝本,起草了《利比里亚联邦宪法》,这是利比里亚迈向独立的第一步。


起初,利比里亚联邦由美国殖民协会派出白人总督进行管理,1841年,黑人罗伯茨继任为第二任总督。为了扩大财政收入,他决定对进入利比里亚的货物收税,这惹恼了英国商人,他们认为利比里亚不是一个独立国家,无权收税;同时,英国殖民者也盯上了利比里亚这块土地,意图据为己有。


为了打消英国人的觊觎,1847年,经美国殖民协会同意,利比里亚联邦通过了独立宣言和宪法,利比里亚共和国成立,罗伯茨成为第一任总统。1857年,马里兰殖民地并入,现代意义的利比里亚成型。美国的遣返活动还在继续进行,到1867年,总共遣返了约1.9万名自由黑人,他们作为美国殖民活动打下的深刻烙印,为利比里亚日后的族群冲突埋下了伏笔。


利比里亚共和国诞生时,非洲其他地区还处于殖民地或土著部落状态,它是黑人第一次采用美式民主制度治理国家。然而,利比里亚并没有成熟的资本主义经济基础,盲目仿照美国制度注定水土不服。


三、美裔利比里亚人统治时代


利比里亚独立后,被遣返的自由黑人有了一个新的名字-美裔利比里亚人。他们昔日饱受种族歧视的屈辱,现在摇身一变成了统治阶级。他们从未超过总人口的5%,却把持着国家机器。从1847年到1980年,利比里亚换了20任总统,全部是美裔利比里亚人。


美裔利比里亚人在美国的解放下获得了自由,却对土著黑人同胞进行压迫,他们自诩来自“文明世界”,充满了优越感。对于土著黑人来讲,他们是黑色皮肤的殖民者。据美国人在1920年的报告记载:“美裔利比里亚人把土著当作奴隶使用,甚至最不足道的美裔利比里亚人也有半打男仆伺候他。”


政治上,利比里亚在国际事务中站队美国。美国则将利比里亚视为输出民主制度的样板,庇护它安然渡过了列强瓜分非洲的狂潮,保证了独立地位。


军事上,利比里亚的武装力量由美国装备和训练,他们与美国军队联手镇压了多次土著黑人起义。二战期间,两国在1942年签订防务协定,1943年签订港口和海军基地协定,美国取得了在利比里亚修建、使用机场和港口等特权,这里成了美国向近东运输物资的中转站,用美国总统罗斯福的话讲,“利比里亚对美国来说是生命攸关的。”


经济上,利比里亚以农业为主,上世纪二十年代,美国公司开辟橡胶园,发展成当时的的支柱产业。二战后,为了吸引外国资本发展经济,利比里亚实行门户开放政策。凭借丰富的铁矿石等自然资源,以美国为首的境外资本大量涌入,他们开矿设厂,既给本地人提供了大量就业岗位,又为这里建设了铁路、公路等基础设施,落后的农业社会面貌有所改变。


整体上看,利比里亚的经济得到了前所未有的发展,但具体到个人收入分配时,族群的差异体现了出来。美裔利比里亚人占据高端就业岗位,拿走了大部分收入,而把低端工作和贫穷留给了土著黑人。此外,利比里亚没有合理利用境外资本发展本国的制造业,产业结构仍然以第一产业为主,主要出口产品还是铁矿和橡胶等初级产品,因此经济非常容易受到国际原材料市场价格波动的影响。


美裔利比里亚人统治期间,利比里亚形成了一个割裂的社会结构。二战后,经济发展不仅没有弥合族群的地位鸿沟,反而日益拉大了收入差距。土著黑人从偏远农村走入企业岗位,思想观念受到一定冲击,使得这个处在传统农业社会向现代社会转型期的国家变得很不稳定。


四、美裔利比里亚人统治的终结与战乱


二战结束后,非洲民族解放运动风起云涌,利比里亚土著黑人的艰难处境受到国内外舆论的广泛关注。为了缓和族群矛盾,政府推行统一政策,规定所有的利比里亚人在法律面前权利平等,但政府不打算改变美裔利比里亚人在政治经济上的垄断地位,仅占总人口3.4%的他们仍然操控政坛,并占有全国60.4%的财富。


1973年,第四次中东战争爆发导致石油危机,油价猛然上涨两倍多,引发西方国家的经济危机,国际市场对利比里亚铁矿和橡胶等产品的需求和价格下降,利比里亚没有石油资源,进口石油花费了大量财政收入。双重打击之下,经济陷入停滞,失业和通货膨胀让社会反对浪潮迭起,土著黑人政治组织也在这个时候出现。


当时,利比里亚的政界精英和富商大贾是美裔利比里亚人,军队中的下级军官和普通士兵以土著黑人为主,他们对与自己同属被压迫阶层的普通群众充满了同情。1980年,一个叫多伊的军士长发动军事政变,打死当时的总统,终结了美裔利比里亚人的统治。


美裔利比里亚人政府被推翻了,但潘多拉盒子就此打开,利比里亚土著黑人多达16个族群,人口最多的一个也仅占总人口的20%,新上台的土著黑人总统多伊又是个独裁者,他偏向自己的族群,横征暴敛更甚于前任。美裔利比里亚人与土著黑人的矛盾,土著黑人各个族群的矛盾交织共存,最终在1989年引发了内战。


内战期间,各个族群都从本族利益出发,组成形形色色的武装派别争权夺利,互相残杀,直到2003年,在联合国维和部队的介入下,内战才得以平息。14年内战期间,这个当时总人口300多万的国家,有20多万人死亡,200多万人流离失所,更有数万儿童成为娃娃兵,毁了这个国家的未来。


利比里亚的经济在内战中被彻底摧毁,内战前,虽然产业比较落后,但至少没有饥饿之虞。联合国在1971年第一次界定世界不发达国家时,利比里亚不在名单内;而内战爆发仅一年,它就沦落到这个行列。


外资因内战撤离,失业率剧增;人们在战乱中流离失所,对农业也造成了巨大冲击。内战使利比里亚连食品都需要国外援助,它靠联合国的帮助才能维持和平,战后重建工作任重而道远。


纵观利比里亚的历史,它曾经是非洲自由民主的灯塔,而现在却是贫困的代名词。它沦为世界最不发达国家是内战的结果,而内战的根源早在建国之时就已经产生。


美国把自由黑人遣返回非洲,促进了这个国家的形成,但自由黑人没有对土著黑人一视同仁,导致他们对族群的认同大于对国家的认同。要想从世界最不发达国家中毕业,真正达成族群和解才是正路。


来源:环球情报员

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